Google Stadia – Todo lo que has de saber

No nos cabe duda de que Google Stadia es una impresionante obra de ingeniería. La entrega de vídeo de alta definición, alta velocidad de fotogramas y baja latencia a dispositivos como tabletas y teléfonos es un logro en sí mismo. Pero los servicios de streaming de juegos se enfrentan a serios desafíos si quieren competir con equipos como Xbox y PlayStation, o incluso con PCs y smartphones.

Aquí te mostramos los 9 puntos más importantes sobre Google Stadia

1. ¿Cómo es la selección de juegos?

Vimos Assassin’s Creed: Odyssey (mucho) y Doom: Eternal, y algunas otras cosas que se ejecutan en Stadia, pero por lo demás la presentación de Google fue bastante clara en los detalles hasta el punto de qué juegos exactamente podemos esperar ver allí.

No es una pregunta fácil de responder, ya que no se trata sólo de “todos los juegos de PC” o “todos los juegos de estos 6 editores”. Stadia requiere que un juego sea portado, o parcialmente recodificado para adaptarse a su nuevo entorno – en este caso un PC alimentado por Linux. Eso no es inusual, pero tampoco es trivial.

La portabilidad es sólo una parte del trabajo de un gran estudio como Ubisoft, que publica regularmente en múltiples plataformas de forma simultánea, pero para un desarrollador más pequeño o un juego más especializado, no es tan sencillo.

Jade Raymond estará a cargo tanto de los juegos de la primera parte sólo para Stadia como de las relaciones con los desarrolladores; dijo que el equipo “trabajará con desarrolladores externos para poner a disposición de los estudios asociados, grandes y pequeños, toda la tecnología de vanguardia de Google que se ha visto hoy en día”.

Lo que eso nos revela es que cada juego que llegue a Stadia requerirá una atención especial. Esa no es una buena señal para la gama de juegos, pero al menos sí sugiere que cualquier juego disponible en la plataforma funcionará bien.

2. ¿Cuánto costará?

Tal vez el tema que Google más evitó fue cuál es el modelo de negocio para todo esto.

¿Pagaremos una cuota de suscripción? ¿Es parte de YouTube o quizás de YouTube Red? ¿Ganarán dinero con la venta de juegos después de que alguien juegue la demo? ¿Es gratis por una hora al día? ¿Mostrará anuncios cada 15 minutos? ¿Los editores pagarán la factura como parte de su presupuesto normal de marketing? Nadie lo sabe

Es una cuestión difícil porque la manera más obvia de monetizar también limita la exposición del producto. Pedirle a la gente que se suscriba añade mucha fricción a una plataforma en la que la idea es que juegues en 5 segundos.

Poner anuncios es una manera fácil de dejar que la gente se meta y que se monetice una pequeña cantidad. Se podría incluso anunciar el juego en sí mismo y ofrecer un cupón de descuento del 10 por ciento o algo así.

Son alternativas razonables, pero Google no mencionó nada de esto en absoluto. Probablemente oiremos más a finales de este año, pero es difícil juzgar el valor del servicio cuando no tenemos ni idea de lo que costará.

3. ¿Qué hay de los dispositivos iOS?

Google y Apple son rivales amargos en muchos aspectos, pero es difícil eludir el hecho de que los propietarios de iPhone tienden a ser los clientes móviles más lucrativos. Sin embargo en la demostración en vivo no se mencionó ninguna disponibilidad para iOS.

Dependiendo de su modelo de negocio, es posible que Google se haya quedado fuera de la App Store. Apple no te permite gestionar una tienda dentro de su tienda (como hemos visto en casos como Amazon y Epic) y si eso es parte de la oferta de Stadia de entrada se ve difícil la incorporación en la App Store.

Una aplicación que te permita jugar podría ser una posibilidad, pero como no se ha mencionado ninguna, es posible que Google esté usando Stadia como plataforma exclusiva para atraer a la gente a los dispositivos Pixel. Eso sería una limitación importante ya que únicamente los usuarios con estos dispositivos podrían jugar.

4. ¿Qué hay de los juegos que ya tienes?

Una gran atracción del streaming de juegos es comprar un juego una vez y jugarlo en cualquier lugar. A veces quieres jugar las partes de la historia en tu televisor de 60 pulgadas en sonido envolvente y en otras ocasiones te gustará jugar más cómodamente desde tu portátil mientras te tomas un café. Eso es lo que ofrecen los sistemas como Steam Link.

Pero Google no mencionó cómo funcionará su sistema de propiedad, ni si habría una forma de jugar a los juegos que ya posee en el servicio. Siendo este un punto de gran consideración para muchos jugadores.

Se mencionó que se podría jugar en diversas plataformas y tal vez incluso la capacidad de continuar las partidas guardadas en diferentes plataformas, pero la forma en que eso funcionaría se dejó a la imaginación. Francamente, somos escépticos.

5. ¿Realmente será un servicio de juegos en streaming o sólo para ver partidas de terceros?

Esta es una pregunta un poco más abstracta, pero proviene de la idea básica de que la gente va específicamente a YouTube y Twitch para ver partidos, no para jugarlos. La audiencia móvil es enorme porque los streams son una gran manera de matar el tiempo en un viaje en tren o autobús, o durante un descanso en la escuela. Estos espectadores a menudo no quieren jugar en esos momentos, y no podrían si quisieran.

Así que la pregunta es, ¿Hay realmente suficiente gente viendo contenido de juegos en YouTube que realmente cambiará activamente a jugar así como así?
Para ser justos, la idea de un trailer del juego que te permita jugar a lo que acabas de ver cinco segundos después es brillante. Estamos de acuerdo.

Pero la gente no ve docenas de horas de trailers de juegos a la semana, sino que ve a los famosos streamers jugar en Fortnite y PUBG y hacer carreras de Dark Souls y Super Mario Bros 1. Estas audiencias son mucho más difíciles de convertir en jugadores.

El streaming es una forma de entretenimiento pasiva y de bajo compromiso, por eso es tan popular. Convertir esto en una forma de entretenimiento activa e implicada no es nada sencillo.

6. ¿Cómo es la calidad de la imagen?

Los juegos de hoy en día tienen gráficos alucinantes. Hoy la mayoría de juegos nuevos tienen detalles en texturas y sutiles gradaciones de luz que son sólo recientemente posibles con avances en sombreadores, niebla volumétrica, y así sucesivamente. ¿Realmente esos detalles llegarán a través de streaming?

No me malinterpretes. Sé que 1080p parece decente. Pero el simple hecho es que la compresión de vídeo HD de alta eficiencia reduce los detalles de forma notable. No se puede recrear perfectamente una imagen si hay que enviarla 60 veces por segundo con sólo unos pocos milisegundos para comprimirla y descomprimirla. Así es como funciona la compresión de imágenes.

Para algunas personas esto no será un gran problema. Es posible que realmente no les importe la pérdida de cierta fidelidad visual. Pero hay otros para los que puede ser una distracción, los que han invertido en una consola de videojuegos o un PC potente que les da mejores detalles en las zonas más altas de lo que Stadia puede ofrecer.

No se trata de comparar manzanas con peras, pero Google tiene que tener en cuenta estas cosas, especialmente cuando la diferencia es lo suficientemente notoria como para que los desarrolladores y editores de juegos empiecen a darse cuenta de que un juego es “mejor experimentado localmente” o algo así.

7. ¿Realmente la gente jugará sobre la marcha?

No cuestiono si la gente juega en el móvil. Es uno de los negocios más grandes del mundo. Pero no estoy seguro de que la gente quiera jugar a Assassin’s Creed: Odissey en su smartphone.

Los juegos en teléfonos y tabletas a menudo matan el tiempo impulsados por las adictivas sesiones de juegos de corta duración. Incluso los juegos más grandes, más parecidos a los de consola en el móvil, suelen tener como objetivo sesiones de juego más cortas. Eso puede estar cambiando de alguna manera seguro, pero es una consideración, y los juegos de consola AAA realmente no están diseñados para sesiones de juego de 5-10 minutos.

Añade a eso que deberás de llevar contigo lo que parece un controlador bastante voluminoso y esto se vuelve engorroso para aviones, cafés, viajes en metro, y así sucesivamente. Incluso si lo trajera, ¿podría estar seguro de que obtendrá los 10 o 20 Mbps que necesitará para obtener esa velocidad de vídeo de 60FPS?

Naturalmente, el contrapunto aquí es el fabulosamente exitoso y portátil Switch de Nintendo.

8. ¿Cómo funcionará el modo multijugador?

Obviamente, el juego multijugador es enorme en este momento y probablemente lo será para siempre, por lo que Stadia será compatible con el modo multijugador de una forma u otra. Pero el modo multijugador también es muy complicado.

Antes solía ser que alguien tomaba el segundo mando y jugaba con Luigi. Ahora tienes códigos de amigos, cuentas, IDs de usuario, búsqueda automática de pareja… Si quiero jugar a The Division 2 con un amigo a través de Stadia, ¿cómo funciona? ¿Puedo utilizar mi cuenta actual? ¿Cómo me identifico? ¿Existen problemas de IP? ¿Qué pasa si dos personas quieren jugar un juego localmente?

Muchas de las propiedades de juego más grandes del mundo se centran en el modo multijugador, y sin una línea muy, muy clara al respecto, va a desconcertar a mucha gente. La plataforma puede ser muy buena para ello, pero hay camino por recorrer.

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